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英伦游学散记——雷人的价格

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  2008年发生的全球信贷危机,让很多东西的价格都很“雷人”。2008年我打点行装,来英国留学一年。英国硕士课程紧凑,尽快拿下学位,对我这样“高龄”的学生很有必要。从中国到英国,除了信贷危机产生的大幅价格变化,两个国家之间相似商品和服务的价格差异也很有趣。
 
   我启程之前,英镑开始跳水。在2008年7月中旬到8月中旬这一个月内,人民币兑英镑的汇率从13.5:1跳水到12:1,降幅10%多。当时还庆幸赶上了这轮人民币升值,没想到来了英国后,才发现这轮跳水远远不是十米跳台,而是蹦极般的超高台跳水。今天(2009年3月10日)的英镑兑人民币的汇率是9.48:1,从2008年8月中旬到2009年3月中旬的半年时间,英镑对人民币已经贬值了超过30%,现在尚不知道是否要继续贬下去,反正英国的经济还在滑坡,底部似乎深不可测。在2008年9月份就一次性交情了全部学费和生活费的留英同学们,不考虑时间成本,每个人的汇率损失也都超过了30%。一年留学最低的学费和生活费也要2万多英镑,这么计算,半年之内,他们损失了6千多英镑,也就是6万多人民币,够一个普通白领在国内工作一年的收入了。我本人还算有点经济头脑,学费是分期付款,生活费也是逐步兑换,现在还欠着三分之一的学费和住宿费,因此也就损失了1万多人民币。

   2008年8月16日我从北京启程,转道法兰克福到伯明翰,单程机票5500元,还是学生票的价格。当时国际石油价格高得离谱,每桶最高到了140多美元,航空汽油价格也一路飙升,机票里的燃油附加费就将近1000元。到了2009年2月份,国际石油价格跌到了40美元以下,加上全球经济形势不好,机票便宜得不可思议。09年复活节期间,从英国到中国的往返机票,大约只有300多英镑,也就3千多人民币。从英国到欧洲的机票,几十英镑的比比皆是,还有的居然只有几英镑,还不够吃一个汉堡包的。

  英国日常消费,总体还是挺高的,不过如果细心,还是能找到比较“雷人”的便宜货。英国的书贵得离谱,随随便便一本教科书,动不动就十几到几十英镑。我的专业课导师2008年出了一本书,我从亚马逊网站上买到最便宜的,还得16英镑。同样的书,很多地方都买到26-50英镑。不过亚马逊网站上仍然有便宜货。另外一本专业书,原价9.99镑,我从网站上买了个二手的(其实就是新的),只有1便士,也就是1角人民币,市场学的一本经典教程,原价35镑,我花了0.35镑,发货人居然千里迢迢从美国把书寄过来。上述两本书我都另外支付了2.75镑邮费,不过仍然很便宜。网络上还有1便士卖莎士比亚全集的,我正在考虑是否买一本,送人也拿得出手啊。

  英国的日常食品是比较贵的,而且由于经济萧条,日常用品物价飞涨。一袋面包,08年9月份时还是27便士,09年1月份就已经45便士了。不过昨天我还是在TESCO买到了“雷人”价格的面包。平常那些卖1镑的大面包,昨天在超市都只卖18便士,好像也不是要过期的,因为全部面包都在低于二折销售。据说考文垂自由市场的东西,每天要收摊的时候都很“雷人”,可以几镑买到龙虾,或者一筐水果,价格只有平常的十分之一。

  每到圣诞节和复活节,欧洲人都愿意疯狂购物,因为商店都在打折。但是,商品的平均折扣是5折,对于在北京生活过的人,这种事情太稀松平常啦,更别说我还逛过北京著名的“动物园服装批发市场”。由于中国是全球制造中心,质优价廉的东西还是蛮多的。然而在英国仍然偶尔能碰到超便宜的商品。一双带防水功能和耐磨Vibrant底的高腰登山鞋,居然只有19镑。一件纯棉T恤,只有50便士。牛仔裤有5镑一条的,一套西装也只有29镑(这些东西,国内同等质量的产品起码要贵两倍以上)。

  英国的二手汽车超便宜。一个使用了4,5年的车,比如大众,标志,雷诺之类的,车况相当好,也就1千英镑上下,在国内或许要贵10倍。即使是新车,价格也相当便宜,稍微有一份工作干,就可以成为有车族。另外英国几乎所有的费用都包含在了汽油里,通过汽油的价格来控制车辆的有效使用,没有形式繁多的养路税,交通费,教育费等,所有的高速公路全部免费通行。2008年我春节开车回家,从北京到威海大约1千公里,光高速公路费就交了将近1千人民币。如果我开的是中型汽车,那么价格就要翻翻了。

  在英国听古典音乐会超值。伯明翰那个音乐厅非常豪华,音响效果也好。买学生票,可以5镑-10镑听音乐会。演奏水准相当高,曲目广泛,还经常有著名的艺术家来访问,我就听过柏林爱乐音乐总监西蒙·拉特尔,日本钢琴家内田光子,美国钢琴家穆里·佩莱亚,马上还会有英国皇家歌剧院乐团与合唱团,东京四重奏等。在中国基本听不到宗教合唱,到了这里,我已经听了贝多芬庄严弥撒,亨德尔弥赛亚,巴赫B小调弥撒,马上还有勃拉姆斯德意志安魂曲,威尔第安魂曲,福瑞安魂曲,莫扎特安魂曲,布里顿战争安魂曲,巴赫圣马太受难乐,还有布鲁克纳,马勒交响曲,理查·施特劳斯‘最后四首歌’这样对演奏水平要求很高的作品,室内乐和管风琴音乐会基本每天都有。

  英国最享受的是逛博物馆,著名的博物馆基本都是免费,象大英博物馆,泰德现代艺术博物馆,国家艺术博物馆,伦敦自然历史博物馆等。而且英国博物馆超多,各种题材,各地都有。另外英国的教堂也大都免费。不过英国主要是中世纪的哥特式教堂,比如西敏寺,约克大教堂等。到了后来,欧洲流行建造更华丽的巴洛克式教堂的时候,英国发生了宗教战争,天主教逐渐失势,由于新教不搞偶像崇拜,英国的巴洛克式教堂很少。伦敦的圣保罗大教堂算英国比较著名的巴洛克式教堂了。

  英国自然也有高得“雷人”的东西。最困扰留学生的就是理发。这里给男生理个最普通的头发,也得12镑,效果跟狗啃似的,据说给女生理发水平也很差,价格更高。很多人(比如我)理个板寸到英国,半年后就成披头散发的野人了。如果没有找工作面试或者正式的社交场合,我准备一直这么留下去。公车价格也吓人。随便上一辆车,都要1镑多,2009年还涨价10%。从考文垂市中心到学校要1.5镑,也没多远(本人曾经步行过,大约45分钟),在北京可以打车了。从考文垂到伦敦的火车,高峰期间单程要30多镑,其实也就一个多小时的车程。吃个简单的三明治,要两镑多。房租就更离谱了。我的学生宿舍也就15平米,每个月居然是336镑,在北京可以在黄金地段租两室一厅了。其他学生宿舍更贵,每个月要400多镑。打电话也挺贵,充值手机通话一分钟15便士,发个短信还要10便士。国内的朋友使用skype,打英国的手机也是超贵。我使用的Lebara公司充值卡,他们推行国际业务,从英国用手机打中国,每分钟只有2便士,居然只有英国本地电话费的20%。

  英国人喜欢把价格弄得很复杂,如果你信息灵通,精于计算,并且勤快,往往能找到便宜的价格。拿交通为例,平常上公交车,每趟要1.5镑。不过可以有很多种类的票,比如家庭票(5个大人2个孩子以上),考文垂市单日通票(全天可以在考文垂内坐任何公交车),考文垂市晚间通票(晚上6点之后),中西部地区单日通票(全天可以在中西部地区坐任何公交车),旅行套票(在固定区域内乘坐任何交通工具),儿童票等等,火车也分时间段,有高峰段,非高峰段,还有超低价格段,平时从考文垂到伯明翰的火车票,单程3.7镑,往返4.9镑,但晚上6:30之后,考文垂到伯明翰的往返火车票只有1.5镑(我经常买这样的票去听音乐会,比国内打车还便宜)。各公司还有不定期的促销。圣诞节期间National Express搞促销,从考文垂到伦敦的汽车票只有1镑。因此,生活在英国,探索便宜货好像永无止境,改日我看看是否有专门介绍便宜信息的网站,目前大家日子艰难,这种网站应该很受欢迎吧。

  最“雷人”的价格是英国的签证费。由于语言没达到要求,我来英国要先上5个周的语言班。英国驻中国大使馆便只给了我2个月的签证,这就等于让我在英国延签证,而延签费用,寄签需要400镑,面签要500镑!寄签让我等了4个月,英国人效率奇低,改日另文说明。听说最近经济形势不好,拒签率挺高,用500镑换个拒签章,感觉一定很不爽。要知道500镑在英国能很舒服地过一个月,或者买一个很好的笔记本电脑,或者在欧洲转一圈,或者有可能买个二手汽车呢。照500英镑的购买能力和中国实际收入能力计算,英国人如果要申请中国签证,应该要他们5万元人民币,而且拒签没商量,“雷”死英国佬!(文/肖龙)

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